醫學科技躍進,3D 列印腎臟組織功能接近真實!

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由於高油、高糖、高鹽攝取之下,現代人很容易罹患糖尿病、腎臟等代謝疾病,根據美國國家腎臟基金會(NKF)統計全世界約 10% 的人口正在遭受慢性腎臟疾病的折磨,台灣更是曾有洗腎王國之稱,許多人必須依賴洗腎或腎臟移植才能過活,也因此人工腎臟的研發成為相當重要的醫學指標。最近國外科學家就利用 3D 列印技術製作腎臟組織,在體外測試中,它竟然能擁有真正的腎臟組織功能!

這消息來自於 MIT 麻省理工學院《技術評論》網站,哈佛大學材料科學家和生物工程教授 Jennifer Lewis 率領實驗室研究團隊進行開發 3D 生物列印(Bioprinting)技術,並應用人體醫學上。這次他們順利以多種類似凝膠的「墨水」透過 3D 列印製作腎臟重要核心組織的近端小管 (Proximal tubule)。

這以 3D 列印的近端小管不只是空血管,實驗團隊還加入細胞讓它長成真正的組織,最重要的是這次實驗結果顯示 3D 列印的腎臟組織功能性幾乎與正常腎臟的組織功能相同,這可是醫學與 3D 列印的重要斬獲。

這次的實驗未來不只能在藥物研發中測試新藥毒性,也讓 3D 列印器官變成更有可行性,未來 3D 列印的器官更是有可能會完整移植進入人體中。

相關新聞,請參考:

圖片及資料來源:MIT Technology ReviewRepublic of Innovation

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