波音公司改變人造衛星製作方式,3D 列印飛向太空!

在太空圍繞著地球飛行的人造衛星距離我們雖然很遠,但它的用途卻離我們很近,舉凡通信、氣象、軍事、科學研究…等都可以協助;然而衛星製造公司之一的美國波音公司最近為了降低生產成本、加快製造時間,重新打造衛星製作流程,融入大量 3D 列印以模組零件化大量生產,同時提升公司競爭力。

波音公司主管衛星業務的主管 Paul Rusnock 表示,衛星製造過程應用 3D 列印不只有波音公司,另一家知名的空中巴士與新創公司 OneWeb 在佛羅里達州建造自動化產線,以 3D 列印模組化零件降低成本,大量生產小型衛星。

但因為波音公司的衛星製造業務主要專注於大型衛星,產品性質與空中巴士不同,然而以 3D 列印協助衛星製作,不只能簡化衛星結構與設計,還能加快組裝速度與生產效率,同時也能節省更多人力成本。

只是…有優點,自然也有缺點,根據波音公司表示,以 3D 列印製作的模組化衛星最致命缺點是使用年限短,過去人工打造的衛星使用可長達 15 年,但 3D 列印衛星卻只能使用 7 年至 8 年左右。然而這項缺點其實也是一體兩面,隨著科技快速發展,衛星使用壽命短,反而有利於技術升級、使用新技術;只不過…當這些短命的衛星除役後,太空垃圾好像也會增加不少阿!

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圖片及資料來源:3D Printing Industry3ders.org


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