Facebook 宣布終止研發太陽能無人機「 Aquila 」計畫

說到 Facebook 臉書公司,大多數人會直接聯想到社群網站,但其實在 2014 年時,Facebook 為了讓全球各個角落及偏鄉都能擁有網路資源,啟動 Connectivity Lab 專案,研發太陽能無人機「 Aquila 」,打算利用無人機傳送網路資源。

然而經歷四年的研發與試飛, Facebook 臉書公司近日毅然宣布終止這雄心壯志的計畫。

這架「 Aquila 」無人機雙翼堪比波音 737 飛機,重量卻只有 400 公斤,機翼上全是太陽能板,官方指出它能在 6 萬英尺高空中飛行好幾個月,同時利用雷射 Li-Fi 通訊技術與毫米波 Millimeter Wave 系統向下傳遞網路,藉此讓偏遠地區也能擁有網路。

只是… Aquila 無人機命運乖舛,在 2016 年 在 6 月 28 日美國亞利桑那州沙漠的第一次試飛,因強風導致降落時部分機翼被撞毀墜機,Facebook 對外稱為「結構性故障」導致墜機,但同時也遭到美國國家運輸安全委員會(NTSB)調查。

縱然 2017 年 5 月 22 日第二次試飛時,Aquila 成功的起降,並完成 1 小時 46 分鐘的飛行時間,但是…事後 Facebook 因為 Aquila 機翼太長,找不到合適的測試跑道,導致計畫一直延宕。

此外,隨著技術進步, AirBus 空中巴士等航太公司也相繼投入類似 Aquila 使用的 HAPS (High Altitude Platform Station) 相關技術,設計與建造新的高空無人機,種種原因迫使 Facebook 決定終止 Aquila 專案計畫。

不過,終止計畫並不代表臉書放棄為全球偏鄉提供網路服務,Facebook 未來將轉向研發飛機電池、控制飛行器的電腦等等,同時也會積極參與政策制定,與航太諮詢委員會等相關機構。

另外,臉書也表示公司將繼續開發 Terragraph 無線系統等下一代技術,提升基礎建設,進而讓全球各個角落都能享受網路的便利。

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圖片及資料來源:mashableFacebook


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