維珍太空船第 3 趟測試飛出新高度,有望2018年底前載客

私人太空公司的競爭激烈,其中 Blue Origin 藍色起源公司預計將在 2019 年開賣搭乘太空船的機票。而另一家 Virgin Galactic 維珍銀河也不是省油的燈,不僅在近日完成第三次火箭動力測試飛行,飛行高度爬升到 51.5 公里 ( 32英里 ) 創下新高度,而且還平安返回地球地面,這也透露不久的未來太空旅行即將變成真實。

根據國外媒體報導, Virgin Galactic 維珍銀河在 7 月 26 日時,VMS EVE 母艦載著 VSS Unity 載客的太空船飛到 14.17 公里高空後,讓 VSS Unity 點燃機身上的火箭,進而加速到 2.47 馬赫,讓飛行高度達到 51.5 公里,創下維珍銀河的飛行紀錄。

在 VSS Unity 順利升空之後,副機長 Mike“Sooch”Masucci 看著窗外告訴飛行員 Dave Mackay 説,「看啊,窗外就是票價要 100 萬美元的風景。」,但是…這票價並不算 VSS Unity 近 5 億美元的製造成本。

這次的試飛計畫已經是 VSS Unity 的第 14 次飛行,維珍集團創始人 Richard Brandson 期望這將是最後一趟試飛,希望能在今年晚些時候正式開啟商業太空旅行,不過具體情況還是要取決於實際的試飛數據才能決定。

維珍銀河更是將這次試飛過程製作 2分 30 秒的影片公開和大家分享。

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圖片及資料來源:TNW


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