不敵 DJI 大疆創新,美國無人機公司 Airware 燒光 1.18億美元 宣布倒閉

近年來,無人機空拍愈來愈流行,各國紛紛開始推出無人機登記、證照制度,但近日卻有壞消息傳出,美國無人機作業系統開發新創公司 Airware 無預警向員工宣布公司倒閉並將立即停止營運。這家公司自 2011 年成立以來,旗下最多曾有高達 140 名員工,並對外籌募 1.18億美元(約新台幣 36.31 億元)的營運資金,而無法繼續營運的主因據稱是因為 Airware 投入大量資金製造無人機,導致資金快速消耗,不敵無人機巨頭 DJI 公司的競爭下,公司只能宣布倒閉並資遣所有員工。

這消息是來自 Airware 在團隊溝通平台 Slack 討論的截圖,內容可以看到大家在討論細工作人員如何得知 Airware 即將關閉。

這家 Airware 公司於 2011 年在美國舊金山成立,創辦人 Jonathan Downey 的父母都是飛行員,公司原先致力研發無人機自動駕駛系統的空中資訊平台,專門提供建築、鑽探和保險行業的企業公司利用無人機的空拍影片進行雲端資料管理與分析服務,舉例來說,Airware 可以建築工地監控建造情形、協助保險公司評估風災後屋頂毀損狀態…等。

而後公司改變經營方針,轉向發展公司專用的無人機,以及提供客戶諮詢如何有效應用無人機,並在 2016 年收購了無人機空拍資料分析公司 Redbird,甚至在 2018 年 9 月初才宣布與日本三菱公司合作投資,宣布開設東京總部。

只是…完全出乎意料的是新社日本東京總部的好消息才發布 4 天左右,Airware 竟然突然宣布倒閉,完全出乎意料之外;雖然 Airware 已經宣布所有員工將會拿到遣散費及 COBRA 離職醫療保險、未休假津貼等,但 Airware 員工也爆料 Airware 公司資金快速耗盡的主要原因歸咎於銀行裡的 1.18 億美元,導致 Airware 太激進並將大量資金投入開發工作,而不是耐心等待市場上的硬體進步,甚至還花大錢挖角 Google、SpaceX 和 NASA 的人才:

Airware 前員工告訴科技媒體 TechCrunch ,Airware 公司一開始設計開發的軟體功能超前於市面上的硬體,當時市場上的無人機還不夠精密,無法提供 Airware 所需要的數據與演算法。

因此公司花費很多錢設計研發無人機,包括兩台室內無人機、一台 AT-28 多軸無人機和 一台 Cygnet 定翼無人機,然而當公司投入大量時間與金錢開發研發所需的無人機時,DJI 大疆創新和 Ebee 兩家公司的無人機逐漸追上並滿足需求,導致 Airware 只能放棄無人機開發計畫。

TechCrunch 不僅取得的員工的說法,暗示公司燒錢太快的主因就是為了硬體之外,Airware 公司也向 TechCrunch 發布聲明:

歷史經驗告訴我們,市場轉型是多麼艱難的一件事。我們在商用無人機市場親眼見證了這點。我們是這個市場的先驅,也是首批看到無人機在商用領域擁有強大發展力的公司。但不幸的是,市場走向成熟花費的時間超出我們的預期。即使我們也透過幾次必要的轉型放眼長期計劃取得成功,但我們耗盡了財務資源。因此,我們懷著沉重的心情通知團隊、客戶和合作夥伴,我們將會關閉業務。

這不是我們多年來努力工作所追求的結果,但我們仍為公司取得的成就,及推動無人機分析以提升生產力、降低風險、讓員工擺脫傷害等應用深感自豪。

在當我們結束 Airware 的篇章時,我們感謝那些相信我們並曾在過程中幫助我們的合作夥伴和客戶。雖然很難向我們的團隊說再見,但我們要感謝他們為 Airware 和整個行業做出的貢獻。我們期待看到他們如何利用在 Airware 所學到的東西繼續推動創新。

從 Airware 的例子來看,Airware 的結局正是為擁有大批資金就大肆燒錢的創業公司敲響了警鐘,Airware 最大的問題在於管理與政策失誤,公司縱有大批資金,但如若能節省一點,讓用戶能有更多時間探索無人機使用方式,或等硬體逐漸適應技術別一昧行事激進,公司或許就有機會能延續下去;否則即便是找來最大牌的投資人也無法挽救一家管理不善的公司。

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圖片及資料來源:TechCrunch


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