NASA 與航空巨擘 Lockheed Martin 合作,打造靜音超音速飛機

自 2003 年協和式客機超音速客機退役之後,所有的民航機再也沒有超音速飛機,然而最近有消息傳出超音速客機或許將重返民營客機行列,而且由美國 NASA 太空總署主導研究,找來航空巨擘 Lockheed Martin 洛克希德.馬丁公司合作,新的客機預計將於 2021年進行首飛。

據外電報導,NASA 與 Lockheed Martin 簽下合約,投資 2.475億美元、約新台幣 75.6億元,研發無音爆、靜音的超音速飛機「X-59」。

根據計畫,X-59 飛機最大的問題是要克服移動速度過快、達到超音速時,產生巨大的音爆聲,為此 X-59 機身結構比普通客機更修長,確保音爆可以降到最低,據説新設計可讓聲音降低到像是轎車車門關上的聲音,這樣一來在 55,000 呎高空就不會有噪音問題。

為了能達到如此低分貝的靜音境界,NASA 會先在美國德州使用 F/A-18 Hornet 大黃蜂戰鬥機進行測試,同時找來附近居民協助紀錄噪音,並花費 3 年時間打造全新的 X-59 超音速飛機,新客機預計將在 2021 年底交付,順利甚至可以在 2021 年進行首次飛行。

若這靜音型的超音速客機計畫能夠成真,不僅是航空界的創舉,未來也將縮短飛航時間,讓我們能更快速抵達地球另一端的國家城市。

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圖片及資料來源:Lockheed Martin


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