明尼蘇達大學成功以 3D 列印製造仿生眼原型,讓盲人有望重獲光明!

3D 列印在醫療不斷創新,不僅可以列印器官、修補韌帶之外,美國 University of Minnesota 明尼蘇達大學研究團隊更進一步以 3D 列印打造出「仿生眼」,在半球體表面打造光受器,未來有望可以幫助盲人重見光明。

3D 列印仿生眼的研究成果發表在 Advanced Materials 期刊上,共同研發的機械工程學系教授 Michael McAlpine 表示,過去仿生眼只存在科幻小說中,如今藉由更多材料和 3D 列印技術讓我們更接近研發出仿生眼。

製作仿生眼的過程非常複雜,研究人員以客製化的 3D 印表機,使用帶有銀粒子的墨水進行列印,讓墨水不會順著有弧度的球狀表面流動,保持在同一個位置上。再將半導體高分子材料列印光電二極體,讓仿生眼的光可以轉成電能的。

McAlpine 教授表示,光線轉換成電力的效能達到 25%,而下一步則是要創造一個能吸收更多光線的光接受器原型,同時還必須找到一個可以在柔軟的半球形上進行 3D 列印的方法,因為柔軟的材料才能植入真實的眼睛裡。

雖然說仿生眼已經有原型了,但想要真正植入眼睛變成仿生眼仍有很長的路要走,但隨著 3D 列印的進步與科學家、研究人員的努力,未來盲人獲得光明的機會也將會大幅增加!

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圖片及資料來源:The University of Minnesota


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