「Mesh Wi-Fi」和「Mesh+電力線網路」差在哪?簡單說給你聽!

在沒有手機網路吃到飽的情況下,大多數人的家裏、辦公室都會提供免費 Wi-Fi。只是…「Wi-Fi 有什麼缺點?」你會怎麼回答?答案基本上會是:大家同時連線網路就跑很慢;走到地下室或某個角落訊號變超弱;多樓層空間好比從一樓走到三樓,網路會斷掉,要再自己手動連上,很不方便;室內才2、30坪,訊號死角超多,更大坪數就不用說了…。簡而言之,我們在意的就是「網路壅塞」、「網路速度」、「網路死角」三大問題。

其實,針對網路問題,有個很好的解決方案即 Mesh Wi-Fi,也就是無線網狀網路,顧名思義,可以想像就是透過各個網路節點互相串接支援,在室內空間佈下 Wi-Fi 天羅地「網」,確保你在任何地方都能獲得穩定的無線信號,也就不需要像過去設置好幾個接入點或名稱(SSID)的路由器,因而能降低一些網路設置上的複雜性。

然而,即便 Mesh 強調覆蓋範圍擴大、連網順暢、提供多設備連接等優勢,消費者恐怕還是會遇到室內隔間太多、多樓層傳輸距離太遠、室內坪數真的很大,甚至是外在訊號干擾的問題,這些問題可能來自很厚的混凝土牆、與無線訊號共用 2.4GHz 同頻道的微波爐訊號干擾、擁擠的連線通道等。一般 Mesh Wi-Fi 基地台是以 Wi-Fi 方式進行溝通及傳輸,可以省去拉線的困擾,但是傳輸訊號時會瓜分頻寬,或是基地台之間若距離太遠,也會影響連線體驗。

這時候,出現了一個另一種解決方案,那就是 Mesh+PLC(電力線網路)的整合!無線Wi-Fi 及 PowerLine 混合方式運作,可以達到互補加乘的效果,當基地台之間距離太遠或訊號欠佳的時侯,電力線技術就能提供更穩定及高速的訊號傳輸,確保所有裝置隨時隨地保持最佳的連線品質。

其實,無論是什麼解決方案,都與所有 Wi-Fi 系統一樣,較棘手的問題就是保持「回程流量的暢通」,以便不會讓流量占用所有的頻寬,導致網路塞車問題。要解決這個方案,使用乙太網路回程功能是最佳的選擇,不過,乙太網路的佈線通常讓人覺得困擾又不美觀,所以有些三頻路由器就額外提供了 5GHz-2 頻段用於回程流量。

然而,市場上大多主流路由器仍是採用雙頻系統,但也有一種 Mesh+電力線混合路由器,它能在 PLC 與 Mesh Wi-Fi 之間互相支援,在一般環境條件較佳的情況下,會使用 Wi-Fi 進行數據傳輸,當傳輸遇到瓶頸,系統會自動走電力線傳輸,也就是訊號透過電力線傳輸,將電力線當成網路線,有效避開障礙物多時,Wi-Fi 訊號受到干擾的情形。

此外,連接設備多寡也是在選購路由器時,相當重要的條件。隨著物聯網(IoT)越來越發達,往後 IoT 設備只會更多,甚至取代現有的傳統家電,這些裝置包括手機、平板、筆電、智慧家電等如果都能連接同一系統的無線路由器,透過一個 App 就能控制所有裝置的連線情況,便能為近在眼前的智慧生活先行做好準備。

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圖片及資料來源:TP-Link


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