3D 列印重現 2.9 億年前化石古生物漫步的姿態!

生物的演化與進化向來都生物學家們最有興趣研究課題,而在演化成爬行動物之前,有個很重要的階段就是「Amniote 羊膜動物」的出現,這些動物可以在陸地上成長,不需要像兩棲類生物經過水生幼體的過度階段。

最近就有古生物學家利用 3D 列印讓德國中部的 Bromacker 採石場發現有 2.9億年歷史的 Orobates pabsti 羊膜動物化石重現走路漫步的姿態。

德國知名 Humboldt University 柏林洪堡大學生物學家 John Nyakatura 花了三年時間研究 Orabates pabsti 這個古老的化石,研究人員認為它不僅是四足脊椎動物更屬於「羊膜動物」,而且這物種之後演化成現代哺乳類、鳥類及爬蟲類動物。

除了找到 Orabates pabsti 的化石之外,古生物學家們也找到牠留下的化石腳印,這促使 Nyakatura 與蘇黎世聯邦理工學院的機器人專家 Kamilo Melo 合作,依據腳印化石與身體化石利用 3D 列印技術及機械科技製成模型,重現這羊膜動物的爬行方式,藉此研究他的生活。

專家們將 Orabates pabsti 的模型稱為「OroBOT」,利用引擎裝置連接 3D 列印的塑膠及鋼鐵零件,模仿這史前物種的身型大小,經過多次測試配合其足印軌迹及生理結構,讓它曾進行爬行等相應動作。

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