NASA X-57 Maxwell 全電動飛機首次亮相,預計 2020 年底試飛!

近一年來不少新創公司宣布電動飛行汽車試飛成功,擁有全球頂尖航太科技的 NASA 美國太空總署怎麼能錯過呢!根據《路透社》報導,NASA 美國太空總署日前在 NASA 阿姆斯壯飛行研究中心(Armstrong Flight Research Center)展示近年來致力研發的實驗性全電動飛機「 X-57 Maxwell 」,飛機重約 3,000磅,由 14 顆電動引擎組成的推進系統提供動力,計劃在 2020 年底進行試飛。

這架 X-57 Maxwell 實驗性全電動飛機自 2015 年開始研發,外型以義大利 Tecnam P2006T 雙引擎螺旋槳飛機改裝而成,這次公開展示的 Mod II 二號機雖然只安裝了兩個大型電動引擎,但實際上真正的 X-57 Maxwell 機身上總共會裝有 14 個電動引擎,並搭載鋰電池供電。

X-57 Maxwell 實驗性全電動飛機最主要的改變是以電動引擎取代傳統燃油引擎,希望藉此讓飛機更安靜、效率更高,同時減少燃油的廢氣也對環境更友善。

此外,為了讓飛行員和機師們體驗駕駛 X-57 Maxwell 全電動無人機的感覺,NASA 也特別研發模擬器,同時 NASA 還將繼續研發 X-57 Maxwell Mods III 三號機、 Mods IV 四號機,調整機翼比例及載重測試,希望能提供更安全地飛行體驗。

NASA 阿姆斯壯飛行研究中心專案經理 Brent Cobleigh 接受路透社採訪時表示,這計畫不是只為了幫助公司,而是能幫助整個電動飛行市場,並預計在 2020 年底能讓這架電動飛機起飛。

然而縱然 X-57 Maxwell 純電動飛機可以順利在空中飛翔,但受限於電池容量, X-57 Maxwell 只能提供短程飛行,當作接送少數旅客的空中計程車或通勤飛機。

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圖片及資料來源:digitaltrendsReuters


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