全球網路頻寬吃緊!Netflix、YouTube、Apple TV+、Steam、PlayStation、XBOX 等實施流量管理


(圖片來源:Shutterstock)

嚴重特殊傳染性肺炎(武漢肺炎、COVID-19、新冠肺炎、新型冠狀病毒)疫情尚未趨緩,全球多個國家城市仍在緊急狀態、要求民眾禁足在家、遠距上班/上課、非必要不得外出,希望能夠減緩疫情蔓延,也因此網路變得無比重要,網路頻寬和流量也大幅上升。

為了紓解網路流量,讓所有人在家都能使用穩定的網路,YouTube、Netflix、Facebook、Instagram、Apple TV+、Disney+、Amazon Prime Video 、Steam 、PlayStation、XBOX …等知名影音平台、社群軟體、遊戲平台不約而同實施調降影像畫質、連線速度…等管理方式。

♦     Netflix 4/30 前,全球調降 25% 網路流量  

串流影音平台 Netflix 自 3 月 19 日起調降歐洲網路串流流量。Netflix 解釋所謂調降流量是指在正常的狀況下,每支影片不同的畫質可能會有多達數十種串流。接下來 30 天,在歐洲境內,將刪除每種畫質的最高頻寬串流。如果使用者特別關注影像畫質,可能會注意到每種質解析度的畫質都有略為下降,但仍可以享有原本選購的畫質等級。

這原本只在歐洲施行的計畫,如今已經擴張到亞太地區及台灣。

Netflix 台灣宣布自 4 月 1 日至 4 月 30 日止,將調降 25% 網路流量 ,同時 Netflix 也強調不會影響使用者看片品質,希望使用者們可以放心。

♦     YouTube 影片播放預設為 480p 標準畫質

為了減少網路負荷,YouTube 自 3 月 25 日公布未來 30 天內將會調降影片預設播放畫質,改成預設 480p 標準畫質,而且這項政策將在全球執行。

這項政策對於手機看片的使用者而言,影響可能不大;但如果透過大螢幕播放影片時,就會發現畫質有明顯差異,這時使用者必須透過手動調整才能選擇以最高畫質播放影片。

♦     Facebook 、 Instagram 歐洲、南美調降影片播放畫質

Facebook 在 2020 年 3 月 22 日及 24 日公開表示,將調降歐洲境內和南美地區的 Facebook 和 Instagram 的影片畫質,希望藉此降低網路流量。

這項計畫雖然還沒有擴展到台灣以及亞太地區,但是為了協助讓使用者或許正確資訊,Facebook 和 Instagram 都會增加與病毒相關的主題標籤(hashtag),而且 Facebook 也會引導使用者開啟台灣 CDC 疾病管制署網站瀏覽最新資訊。

♦     Disney+ 法國延遲推出,歐洲頻寬使用量將調降至少 25%

Disney+ 於 3 月 24 日在英國、愛爾蘭、西班牙、德國、奧地利、義大利和瑞士推出時,才一天行動裝置就有超過 500 萬次的下載量。因此 Disney 迪士尼宣布,歐洲官員擔心 Disney+ 進軍法國會導致網路頻寬不足,決定 Disney+ 在法國上市的時間從原本的 3 月 24 日延遲到 4 月 7 日。

此外,Disney+ 為了減輕歐洲市場的網路流量壓力,將整體頻寬使用量將調降至少 25%。Disney 迪士尼進一步表示,未來將持續關注網路塞車狀況,若無法解決可能會調降影片流量的 Bit Rate 位元速率。

♦     Apple TV+ 歐洲畫質遭調降,有可能會擴及全球

Apple 蘋果公司雖然沒有對外宣布,但根據美國科技網站《9to5Mac》報導,向來提供 4K 和 HD 畫質的 Apple TV+ 似乎也默默因應歐盟官員要求調降頻寬,現階段歐洲 Apple TV+ 影片串流畫質已經調降為 670p,影片有明顯的壓縮現象,尤其 40 吋電視螢幕上更加顯著。

不過,《9to5Mac》也提到目前調降影像畫質的是歐洲市場,不久之後很可能會擴展到其他市場。

♦     Amazon Prime Video 調降歐洲影片流量,將持續關注美國及其他國家

Amazon 發言人告訴英國媒體《The Guardian 衛報》,Amazon 支持電信服務管理的需求,確保因為 COVID-19 而在家工作的使用者能有網路使用,並應對不斷成長的網路需求。Prime Video 正在與地方當局和網路業者合作,協助減輕網絡擁塞。

Amazon 亞馬遜目前已經調降歐洲影片流量的 Bit Rate 位元速率,雖然調降串流速度不會影響美國及其他國家,但 Amazon 將持續監控美國和其他國家的情況。

♦    Sony PlayStation 調降遊戲下載速度,先從美國、歐洲開始

Sony PlayStation 官方部落格公布,美國、歐洲市場實施調降遊戲從雲端伺服器下載到遊戲主機的速度、縮減可用頻寬,希望藉此讓全球網路更穩定,民眾都能隨時使用網路。

這項措施將會讓玩家感受到遊戲下載速度變慢、連線遊戲也會出現延遲,但玩家仍然可以玩遊戲。同時,Sony 向玩家感謝,謝謝玩家的支持與諒解,同時呼籲玩家們 Stay Home 在家別出門。

♦    Microsoft Xbox 關閉上傳自訂玩家圖示、俱樂部圖片和俱樂部背景的功能


(圖片來源:Windows Central)

Microsoft 微軟遊戲 Xbox 雖然沒有調降速度,但因為微軟觀察到 Xbox Game Pass、Xbox Live 和 Mixer 的使用者人數漸漸突破記錄,為了簡化審查並確保玩家能獲取最佳的社群體驗,因此宣布暫時關閉了上傳 Xbox Gamerpic 自訂玩家圖示、俱樂部圖片和俱樂部背景的功能。

這項限制全球通用,但究竟什麼時候會恢復,Microsoft 微軟沒有給答案。

♦    Steam 全球實施頻寬管理,過去 3 天玩過的遊戲才會自動更新

既然各大影音平台、遊戲主機平台都已經宣布降速了,近來同時在線玩家人數不停創下紀錄 Steam 自然也跟上腳步。只是,Steam 採取的措施不是調降速度,而是「分散遊戲更新」的頻寬管理模式。

自即日起,過去 3 天內進行過的遊戲才會立即下載更新,其他過去幾天沒有玩的遊戲則是會利用離峰時段進行更新,而且可能會拆成多天慢慢更新。然而,如果玩家突然想玩一款可能過去兩個星期沒有玩的遊戲,那可以從「下載管理」手動更新,反之也可以設定無限期暫停。

如果不習慣 Steam 的分散遊戲更新模式,Steam 建議可以使用下載速率限制和排程功能,根據玩家自己情況安排更新時間、暫停某些不常玩的遊戲更新、自訂 Steam 連線速度,或將不常玩的遊戲從 SSD 移到 HDD 儲存。

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