牧羊犬也要失業了?紐西蘭、英國牧場改以無人機趕羊群回家

風吹草低見牛羊這景象雖然無法在台灣看見,但在紐西蘭、澳洲、英國…等地廣人稀的地方,畜牧業是相當重要的產業之一,而且幾乎每個牧場都會有守衛與集趕羊群的牧羊犬。

近日英國《The Guardian 衛報》報導,紐西蘭和英國牧場的人員發現無人機不僅可以在空中觀察地面上羊群集趕的情形,還可以化身牧羊犬的角色幫忙趕羊,呼喚小小羊兒要回家。

《The Guardian 衛報》指出,紐西蘭牧農 Corey Lambeth 在三年年買了一台無人機,原本是要用來空拍攝影,但他後來才發現無人機還有其他用途,也可以靠近羊群觀察,但一開始羊群會害怕無人機而逃離,因此 Corey Lambeth 決定把無人機當作牧羊犬。

而在羊群不害怕無人機後,Corey Lambeth 又突發奇想錄製狗吠聲讓無人機播放,如此一來無人機就能像牧羊犬般繼續趕羊回家。

不過,另一位英國牧農 Wojtek Behnke 的作法則是和 紐西蘭牧農 Corey Lambeth 不同。

Wojtek Behnke 參與 Harper Adams University 哈珀亞當斯大學的無人機 Positive A ssociation 正面聯想研究計畫,他讓羊群逐漸習慣無人機的存在,並將羊群喜愛的食物放在無人機飛行的路徑下,當羊群發現無人機是帶來食物的天使時,羊兒們就開始跟著無人機跑。

測試了幾週之後,Wojtek Behnke 飼養的 100 隻羊全都跟著無人機的腳步走,甚至順利回到圍欄裡。只是…如果無人機也可以趕羊群的話,不知道會不會害得牧羊犬們也要面臨失業了。

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圖片及資料來源:The Guardian


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