太空運行 16 年!NASA 宣佈史匹哲太空望遠鏡將於 1 月 30 日退役

為了探訪太空,NASA 美國太空總署在 1990 年研製 Great Observatories 大型軌道天文台計劃,發射 4 顆太空望遠鏡,其中最知名的是「哈伯望遠鏡」。然而最近 NASA 宣佈這 4 顆太空望遠鏡之中的「Spitzer Space Telescope 史匹哲太空望遠鏡」即將功成身退,同時也舉辦一場 LIVE 直播節目慶祝它光榮退休。

Spitzer Space Telescope 史匹哲太空望遠鏡是大型軌道天文台計劃中最晚發射升空的望遠鏡,直到 2003 年才發射升空,它取代 IRAS 紅外線天文衛星,搭載「紅外陣列照像機 IRAC」、 「紅外攝譜儀 IRS」、「多波段成像光度計 MIPS」共 3 台觀測儀器,可觀測與拍攝 3 – 180 微米波長的紅外線波段。

史匹哲太空望遠鏡主要用來研究彗星和小行星,盤點恆星,篩選行星和星系。它發現太空中有足球形狀的 carbon spheres 碳球,稱為 buckyballs 巴基球。

根據美國 NASA 太空總署規劃,史匹哲太空望遠鏡原本預計在太空運行 2.5 至 5 年,而且在 2009 年 5 月史匹哲望遠鏡耗盡了液態氦,失去主動冷卻機制後,只是…沒想到退休計劃一延再延,直到 16 年後的 2020 年 1 月 30 日才終於退役。

細數史匹哲太空望遠鏡的貢獻,曾拍攝許多大紅移的深遠天體、發現目前最遙遠的星系 GN-z11、第一張太陽系外行星的影像,也曾在 2016 年參與 TRAPPIST-1 多行星系統的觀測…等等,這些貢獻讓科學家們對太空星球與星系有更近一步的了解。

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圖片及資料來源:Space


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