耗時 21 年還沒找到外星人!科學計畫「SETI@Home」將於 2020 年 3 月底結束

地球之外到底有沒有外星人的存在?這是全世界天文學家、科學家很想解開的謎團,也是科幻電影最喜歡拍攝的話題,但其實想找尋外星人不只可以靠科學家,普羅大眾只要加入「SETI@home」(Search for Extraterrestrial Intelligence at home),也有機會幫忙找到外星文明。

這項國際性的科學計畫迄今已經執行 21 年,但日前官方表示因為資料已經足夠,而且管理太過麻煩…等多種原因,決定於 2020 年 3 月 31 日終止計畫,令人惋惜。


(honglouwawa、圖片來源:Getty Images)

SETI@home 這項科學計畫是加州大學柏克萊分校發起 BOINC 運算資源共享專案,自 1999 年 5 月 17 日開始正式運行,分析來自波多黎各 Arecibo 阿雷西博天文台的電波望遠鏡及美國西維吉尼亞州 Green Bank Telescope 綠堤望遠鏡所收集到的無線電波SETI 資料,檢測從其他星球傳來的的人為無線電訊號。由於這些電波訊號數據龐大,只靠超級電腦還不夠,因此利用分散式運算結合眾人之力搜尋來自外星人文明的電波。

想參與 SETI@Home 的民眾,必須下載專用的螢幕保護程式。普通的螢幕保護程式會在電腦閒置時自動執行,如此一來當使用者暫時離開座位時也不用擔心被其他人看到螢幕內容,然而但 SETI@Home 的螢幕保護程式則是當電腦閒置時,會自動執行分析 SETI 資料,透過網路下載經過切割的部分電波資料,然後利用閒置的電腦分析資料並上傳分析結果,因此不會影響正常使用。

據稱 2003 年 11 月的統計,已有超過 400 萬台個人電腦參與 SETI@Home 計算,計算能力加總達到 50,000 GFlops,相當於一部價值 3,500 萬美元的超級電腦。而至 2004 年 5 月統計,加入 SETI@Home 的使用者已經超過 500萬人次,累積近 200 萬年的 CPU 運行時間,處理了超過 13 億個數據單元,是非常成功的分散式運算實驗項目。

不過到目前為止, SETI@Home 專案分析結果還沒有找到足以證明外星智慧存在的證據。

而近日 SETI@Home 官方表示,專案小組已經完成分析所有需要的資料,加上分散式運算管理需要耗費許多時間與資源,因此決定自 2020 年 3 月 31 日起讓 SETI@Home 計畫「休眠」,專案團隊將專心進行分析資料的後端處理及撰寫論文,終止這項已經有 21 年的計畫。

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圖片及資料來源:SETI@Home


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