美新創公司 Spaceship Neptune 打造熱氣球太空船,飛向太空邊緣的平流層

想飛上太空,通常只有太空人才有機會,但是美國佛羅里達州的新創公司 Space Perspective 研發一款特別的熱氣球太空船,希望能載著乘客飛到太空邊緣從乘客從未見過的視角欣賞美麗的地球,而且根據該公司計畫最快將在 2021 年就能進行熱氣球太空船測試。

Space Perspective 公司由 Taber MacCallum 和 Jane Poynter 兩人在 2019 年成立,他們曾是 1990 年代初期美國亞利桑那州科學博物館 Biosphere 2 的工作人員。Jane Poynter 表示,他們一直在嘗試找到將民眾送上太空的方法,讓民眾體驗到太空人的經驗。

不過,Space Perspective 的計畫不像 SpaceX 和 Virgin Atlantic 維珍航空利用火箭將民眾送上太空,而是讓民眾搭乘熱氣球太空船飛在距離地面 10萬英尺(約 30.48 公里)高的平流層,然後停在太空的邊緣。接著,熱氣球太空船會停在太空邊緣兩個小時,乘客透過透明窗從各個角度欣賞俯瞰地球,看著地球邊緣的藍色線條。

Space Perspective 的熱氣球太空船命名「Neptune 海王星」,熱氣球尺寸大約一個足球場那麼大,懸掛的加壓太空艙可以容納 8 名乘客和一名飛行駕駛。太空船艙裡不只有個座位,還有酒吧、化妝室,而且據說還有 Wi-Fi 無線網路可以使用。

據外媒報導,Neptune 海王星未來將會在美國佛羅里達州 NASA KSC 甘迺迪太空中心的場地以時速 12 英里升空,每一趟飛行時間大約 6 個小時,最快將在 2021 年進行測試。

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圖片及延伸閱讀:CNET


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